La Teletón y el PIB

Patricio Navia

Revista Capital #122, diciembre 5, 2003

 

25 años después que se celebrara la primera Teletón el 8 y 9 de noviembre de 1978, la solidaridad de los chilenos fue puesta a prueba una vez más este 21 y 22 de noviembre. Aunque a partir de 1996 la Teletón se venía realizando año por medio, se estimó necesario este año repetir el esfuerzo que permitió reunir $10,500 millones de pesos en noviembre del 2002. Aunque al final se superó la barrera de los $10,600, la intervención del gobierno y del propio directorio de la Teletón evitó que la tradicional maratónica jornada terminara mal. Algunas de las explicaciones que han dado cuenta del ‘fracaso’ de esta Teletón destacan una supuesta crisis del espíritu solidario de los chilenos o incluso un agotamiento del público con esta noble campaña. 

 

La proliferación de organismos sin fines de lucro destinadas a apoyar otros igualmente loables objetivos inevitablemente tiene efectos negativos para la Teletón. Mientras mas campañas existan, menor será la cantidad de dinero para la Teletón en el presupuesto que los chilenos dedican a obras filantrópicas. Pero ya que la Teletón sigue siendo la más popular y conocida de las iniciativas filantrópicas del país, merece la pena evaluar qué ha pasado con la dadivosidad de los chilenos en estos 25 años.

 

Desde que la primera Teletón reuniera 84,4 millones de pesos en 1978, las expectativas han ido creciendo a la par de la inflación, la devaluación del peso y el crecimiento de nuestra economía. En 1979 se pasó de los $100 millones y en 1990 se llegó a más del $1000 millones. En 1997 se superaron los 500 mil millones y el 2002 se logró pasar la barrera de los $10 mil millones. Pero al indexar por inflación, este crecimiento constante deja ver importantes matices. Así, los 10,600 millones logrados el 2003 son menos, en pesos reales, que lo obtenido el 2002.

 

Al convertir los dineros en Unidades de Fomento, podemos controlar por la distorsión causada por la inflación. En 1978 se lograron 139,500 UF. La cifra fue en aumento hasta llegar a 186 mil UF en 1982. Los efectos de la crisis económica contribuyeron para que en 1985 se obtuvieran sólo 132 mil UF. Recién en 1990 se marcó un nuevo récord, cuando se reunieron 166 mil UF. El crecimiento experimentado durante los 90 también se vio reflejado en la Teletón. En 1995, se logró un nuevo récord de 444,5 mil UF. Pero entre 1996 y el 2000, no se logró superar la barrera de las 440 mil UF. Las cosas mejoraron el 2002, cuando se alcanzó un nuevo récord de 630 mil UF.

 

Pero en buena parte, el aumento real en lo recaudado tiene que ver con la mayor población nacional y una economía más grande. Chile aumentó en un 50% su población en estos 25 años y el Producto Interno Bruto per cápita se expandió en más del doble.

 

En 1978, el dinero recaudado equivalió al 0,000174% del PIB en pesos nominales. Esa cifra se mantuvo relativamente hasta 1981. Pero en 1982, el año que comenzó la crisis, la Teletón logró reunir un 0,000224%, evidenciando las distorsiones que se produjeron en ese primer año de recesión. La generosidad de los chilenos, medida en relación al tamaño de nuestra economía, empeoró en la década de los 80, llegando a alcanzar la magra cifra de 0,000110% del PIB en 1987. Una leve recuperación en los años siguientes permitió que la Teletón lograra llegar en 1992 a un nivel similar al pre-crisis de los 80. En 1992 se recolectó el 0,000178% del PIB nominal de 1992. En 1995 se marcó un nuevo récord de 0,000196% del PIB. Pero a partir de entonces la Teletón empezó a perder importancia y llegó a recolectar sólo un 0,000168% del PIB el 2000, cifra inferior, en términos relativos, a lo logrado en 1978. Las cosas mejoraron sustancialmente el 2002, cuando el dinero recaudado representó el 0,000230% del PIB. En toda la historia de la Teletón, la mejor recaudación, como porcentaje del tamaño de nuestra economía, fue la obtenida el 20 y 30 de noviembre del 2002. En ese sentido, el desafío planteado el 2003 era particularmente difícil. No sólo se trataba de superar el mejor año de le Teletón sino que además no había pasado suficiente tiempo desde la última campaña. Por eso que al final los aproximadamente $690 pesos por chileno que logró reunir la Teletón dejan un injustificado sabor amargo entre muchas personas. Si bien es cierto apenas se superó la marca del 2002, lo obtenido el 2003 es más en términos relativos al tamaño de nuestra economía que lo logrado en cualquier Teletón entre 1978 y el año 2000.